美国人让孩子当“童工”

  掌上明珠也要干活。  很多中国人对美国人的最初印象,往往觉得美国人在为人处世方面如同中国的一个长不大的孩子,而他们在抚养和教育自己孩子的时候又会让人觉得太放任自流,他们对孩子的教育方式在非常看重遵守纪律的中国大人们那里肯定是不可取的。

  掌上明珠也要干活

  很多中国人对美国人的最初印象,往往觉得美国人在为人处世方面如同中国的一个长不大的孩子,而他们在抚养和教育自己孩子的时候又会让人觉得太放任自流,他们对孩子的教育方式在非常看重遵守纪律的中国大人们那里肯定是不可取的。可事实是,在美国家庭中,小小年纪的孩子们做的事常常超乎我的想象,所以,有感于此,从某个角度来说,我也经常把美国的孩子们称为家庭小童工。
  丽娜是我的美国朋友皮特和辛迪的独生女,夫妇二人40多岁时才有了这个宝贝女儿,丽娜对他们来说自然是掌上明珠。夫妇俩属于物质生活比较殷实的美国中产阶级阶层,在这个家庭里,孩子物质上的富足自不必说,丽娜所拥有的衣物和各种启发智力的玩具用琳琅满目来形容一点也不过分。丽娜家的后院中有供她游戏的秋千、沙堡和滑梯等,平时在院子里玩耍的丽娜当看到父亲推着剪草机在草坪上劳作时,4岁的丽娜就用她自己的塑料剪草机跟在爸爸后面有模有样地见样学样。而当妈妈在厨房烧饭时,丽娜则在旁边跑前跑后地打着下手。
一次,我去他们家,正好看到辛迪要从洗碗机里取出刚洗过的餐具,丽娜踩个小板凳站在洗碗机的旁边,一个一个地取出那些自己能拿得起来的小碟小碗以及刀和叉,她的妈妈站在一边一个一个地从丽娜的手中接过那些餐具,每接一件就说一声:谢谢,做的真棒。丽娜也总是回应一句:不客气,妈妈。看着这一切,我问辛迪,丽娜那么小,让她拿刀拿叉的,你不担心她会伤到自己吗?辛迪不以为然地说:没关系,她自己会注意的。

身体力行教孩子

对于生活中的点点滴滴,丽娜的父母都在有意识地影响着她,他们之间的关系不仅仅是父母与孩子的关系,更像是朋友和伙伴。大人们在家里做事,只要孩子力所能及的,大人们都尽力让孩子亲自动手。
大人收拾屋子时,丽娜也常常在收拾自己弄乱的玩具,大人准备给房前屋后的小动物们送食物时,丽娜也总要用她的小手拿着一点点动物的食品放在大人们刚刚放过食品的地方。有时一不小心,丽娜跌倒了,大人们也是尽量让她自己爬起来,要是伤势不重,还让她自己去取创可贴粘贴到患处。在这些点点滴滴的实习中,丽娜到地下室与她自己的玩具娃娃玩耍时就明显地看出了效果,她照顾玩具孩子和给玩具娃娃们做饭时的一招一式俨然是一个生活中的小妈妈了。
勤劳勇敢、爱护动物、平等待人,这些被我们经常挂在嘴边的优良品质,丽娜的父母在言传身教中给予了她。在孩子的娱乐中,在家庭成员共度的时光中,孩子学到了许多生活的道理。
如果丽娜的例子在我们的眼里是个特例,可当你在美国的街道边看到孩子们举着牌子对着路旁开动的汽车高喊:停下来,洗车吧!当你家的房门被小孩子敲开,询问门前草坪需不需要修剪,门前的白雪需不需要清扫的时候,你就不得不佩服这些小童工的胆量了。在那些看起来规矩全无,不修边幅,坐无坐相,站无站相,开口就对你直呼大名的美国孩子那里:实际上,他们的实际动手能力和平等自信的观念在生活的点点滴滴中已经学到了。

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